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Little Manila

Stockton. Little Manila (Pequeña Manila)

Little Manila (Pequeña Manila) en Stockton, sitio histórico de Escrimadores.

El Daguhoy Lodge es un club Filipino situado en Little Manila de Stockton, donde la comunidad Filipina se reune para realizar sus actividades, juegos, charlas y…como punto de encuentro de Escrimadores.

Filipinos de diferentes generaciones han pasado por él y forman parte de la historia de la Escrima en América. Leo Giron, Tony Somera, ángel Cabales, Juanito Lacaste, Dentoy Revillar, Joe Pacpaco, Dan Inosanto, etc.

En este mismo club se ha abierto recientemente, el primer museo Filipino en América. En el se muestra la historia de los Filipinos desde su llegada a América, principalmente a Stockton, a trabajar en los campos de espárragos, sus condiciones de vida, reuniones, sociedades como Los Legionarios del Trabajo, y como no, toda una vida dedicada a entrenar y practicar Artes Marciales Filipinas.

Acerca de este tema en cuestión, el museo cuenta con toda una variedad de fotografías de Escrimadores, armas, vestimentas, así como títulos y condecoraciones de el paso de algunos de los viejos maestros, como GME Leo Giron, por la Segunda Guerra Mundial a las ordenes del General McArthur.

Vestimenta Filipina (Foto de Celestino Somera) Diversas armas filipinas

En esta misma guerra muchos Maestros Filipinos tuvieron que utilizar de una manera real sus conocimientos en las Artes Marciales Filipinas, cuando estuvieron destinados en las junglas de las Islas Filipinas. En esta misma guerra se formó un grupo de hombres Filipinos, que bajo la bandera de los Estados Unidos de América, lucharon y al guito de ¿!Bahala Na’! (estas palabras vienen a significar algo así como “venga como venga” o ” sea como sea” ) dieron sus vidas por el país. De ahí que nuestro método de Escrima se llame Bahala Na Escrima.

Después de la segunda hora de entrenamiento, se produce un descanso antes de pasar a la siguiente sesión. Esta vez es una clase teórica donde el GM Tony Somera nos sumerge en conceptos de lucha, ángulos de ataque, desarmes, Cadena de Mano (estilo de mano vacía) y la interconexión entre todos estos conceptos y estilos. El maestro Tony Somera es uno de los hombres con mayor conocimíento en la Escrima y su entorno cultural.

Ha tenido la oportunidad de aprender y practicar bajo una de las leyendas de las Artes Marciales Filipinas, el difunto GME Leo Girón. Cuando se tiene la oportunidad de estar con el Maestro Somera se percíbe que el conocimiento que posee es inacabable. Se está continuamente aprendiendo, no solamente Escrima, sino todo, sobre lo referente a la cultura Filipina, historia, lineaje, etc.

Hablar con el Artes Marciales Filipinas es como consultar una enciclopedia, siempre tiene alguna cosa por enseñar. Yo he sido testigo en estos últimos años, como estudiante del GM Tony Somera, que instructores y estudiantes de Escrima y Artes Marciales de diferentes lugares de América, Europa, Asia, etc, vienen a estudiar y aprender nuestro método de Escrima bajo su dirección. Es todo un privilegio asistir a una sesión de entrenamiento con él.

Grand Master Tony Somera, mostrando una técnica. Técnica de Macabebe (Sinawali).


Guro Duvid Hines, en una explicación de armas.

Entramos en el Club Daguhoy y están repartidos por toda la sala una colección de mas de 150 espadas, Olisis, Cuchillos, Balingson, Dagas, Bolos, Kampilan, Barong, Kriss, Palos, Sibat, y todo tipo de armas Filipinas. El Guro de Bahala Na Escrima, David Hines, comienza la siguiente clase. Esta colección, propiedad de Guro Hines, es una de las mayores colecciones privadas en el mundo de armas Filipinas.

Guro Hines comienza su exposición. Paso a paso, comenta las características de estas armas. Cada uno tiene su historia, fabricación, utilidad, forma de agarre, etc.

El Maestro Tony Somera, amablemente, toma la palabra cuando quiere profundizar en el uso de alguna de estas armas y detalla paso a paso su forma de utilización. En Bahala Na Escrima, a diferencia de muchos estilos, se basa en el uso y concepto del “filo del arma” en todo momento. La utilización de palos de rattan en el entrenamiento se debe a seguridad y a otras explicaciones algo largas de explicar en este momento.

Pero siempre que se entrena nunca se pierde el sentido del “filo”, aunque se entrene con palos. El GME Leo Girón decía que mucha gente que practica Escrima no tienen respeto al filo, ya que entrenan sólamente con palos y con el “sentido del palo y no del filo”

Al finalizar la clase, llega la hora de la comida. Todo el grupo nos desplazamos a un restaurante Filipino llamado “Barrio Fiesta”, en el centro de Litte Manila. Allí saboreamos unos suculentos platos de comida Filipina y, como no podía ser de otra manera, la conversación durante toda la comida es acerca de la Escrima.

GM Tony Somera con Manong Joe Pacpaco.

Cuando acabamos de comer, pasamos a vísitar a uno de los más “veteranos” Escrimadores de Stockton, Manong Joe Pacpaco. Un Filipino de más de 90 años, que a día de hoy todavía habla de sus experiencias en la Escrima y su relacción con GME Leo Girón. El Maestro Somera le pregunta una y otra vez, y nos da la oportunidad a todos de escuchar todas sus respuestas llenas de historias, anécdotas, Escrima, etc. Nos despedimos de él y dando un paseo, de vuelta al entrenamiento, y a menos de dos calles de la casa de Manong Pacpaco se encuentra la antigua casa donde vivía la familia Inosanto.

Junto a ella también está el parque donde muchos de los antiguos escrimadores practicaban y donde Guro Inosanto tomó las fotos de su libro “The Filipino Martial Arts”, hace ya mas de 25 años.

De vuelta a la academia, empezamos a practicar en el sistema “De Fondo”. “De Fondo” es el sistema base en Bahala Na Escrima. Hay un total de unas 165 técnicas, aproximadamente, y se trabajan defensas contra 12 ángulos de ataque del sistema. Defensas y bloqueos como “tejado”, “Interior”, “Abanico”, “Larga Mano”, etc, forman parte del sistema y se plantean como defensas a cada ángulo o ataque. Cada estudiante trabaja en su nivel, ya que existen mas de 6 niveles para completar el programa de “De Fondo”.

Cuando se termina la sesión, que dura más de 3 horas, el Maestro Somera nos conduce a el cementerio de Stockton. Cada vez que nos reunimos, desde hace años, todos los instructores y Afiliados de la Asociación de Bahala Na Escrima, vamos a llevar nuestros respetos y a visitar a todos los maestros que allí descansan. El Maestro Somera nos habla de todos ellos y cuando habla expresa el más profundo respeto por todos ellos y pone especial énfasis al explicar que gracias a ellos tenemos el conocimiento de la Escrima y de la historia de las Artes Marciales Filipinas.

GM Tony Somera enseña algo mas que Artes Marciales, enseña cultura y respeto. Enseña la obligación y necesidad de agradecer a todos estos maestros sus enseñanzas y el legado que nos han dejado.

Y su forma de agradecerlo es visitándoles con todos los Escrimadores que por allí pasamos y entrenamos. En este cementerio están enterrados Juanito Lacaste, Ángel Cabales, Grand Master y fundador de Serrada Escrima, Celestino Somera, padre del GM Tony Somera y el Gran Maestro Leo Giron. Pasamos una a una visitando todas las tumbas, pero al final la visita acaba donde el Maestro Leo Giron, fundador y Gran Maestro de Bahala Na Escrima, descansa.

Escuchar historias acerca de este Maestro es una de las mejores experiencias que se puede tener. Cuando escuchas hablar de él a cualquiera que le conoció, ves que fue un hombre de los que dejan huella. El Maestro Giron Fue uno de los personajes más importantes de las Artes Marciales Filipinas. Fue un héroe de guerra en la Segunda Guerra Mundial. Combatió en Filipinas, en la guerrilla, y tuvo la ocasión de utilizar de una manera real su conocimiento de las Artes Marciales Filipinas. Aunque hablar de él, es motivo de escribir otro articulo.

En el resto de los días, el entrenamiento se ve intensificando progresivamente, con un horario bastante apretado. Las sesiones de Escrima y Artes Marciales Filipinas van dejando huella en las manos de los estudiantes, comienzan a salir ampollas y algunas manos empiezan a sangrar. Algunas sesiones son realmente duras. Necesitaríamos bastante mas espacio para poder explicar un campamento de entrenamiento de Afiliados en Stockton, pero solamente quiero transmitir a los lectores un pequeño resumen de unos días de entrenamiento en las Artes Marciales Filipinas en América, con el Gran Maestro Tony Somera, líder del sistema Bahala Na Escrima.
¡Hasta la próxima! ¡Bahala Na!